从Alexa到VR:这些技术工具可以让老化变得更容易

2019-12-12 17:28:09

当你想到科技产品的早期采用者时,这位布鲁克林居民通常不会出现在你的脑海中。她已经95岁了,看不清也听不清,在她成长的年代,最热门的新玩意是烤面包机和拉链。

今天好吗?她不知道如果没有她的亚马逊Echo智能音箱会怎么样。

“Alexa是一个奇迹,”精神饱满的学长在电话里告诉我。“我问‘今天天气怎么样’,得到的回答是‘今天天气怎么样’。Alexa打开我的灯,告诉我现在几点了,什么时候吃我的药。”

她现在是美国1670万独居老人中的一员,她的三个女儿就住在附近,她是一名兼职保姆,家里只有一些简单的现代科技工具。

事实证明,这种简单的日常生活数字剂量可能很快就会成为医生为老年人和爱他们的人所开的处方。

老年人护理技术正在发生重大变革。在美国,婴儿潮时期出生的人每天大约有1万人步入65岁,预计在未来15年内,老年人的数量将超过儿童。那么,所有那些大科技公司都在推出闪亮的新产品吗?许多人都在考虑将重点转移到老年人身上,因为活跃的老龄化市场预计将在短短三年内增长两倍,达到近300亿美元。

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超过95%的65岁以上老人希望在舒适的家中度过余生,对于他们来说,最新的电子产品可以帮助他们保持安全、舒适和独立。

但这里还有另外一大部分人需要考虑:三明治一代。现在,每8个美国人中就有1个在照顾年迈的父母的同时,还组建了自己的家庭。对他们来说,创新的技术工具可以提供一个监视的眼睛,不断的联系和舒适的知道一切都好。

新技术“提供了我母亲每时每刻都需要的最基本的东西,”61岁的达尼说,她是我们这个技术发达的九十多岁老人的女儿。“她不需要依赖我做每一件小事,比如告诉她几点了或者给她吃药。”

丹尼说,她花了大约一个小时为妈妈安装新设备。她还用记号笔在一张大纸上写下了“Alexa”这个词,并把它们贴在房子周围,提醒妈妈记住回声的“wake-up”单词。“正是这些小事,”丹尼解释道,“让她觉得自己是人,这是她应该拥有的。”

这里有一些其他的新设备,为老年人和爱他们的人提供交钥匙技术支持。

CarePredict的Tempo系列3看起来就像一款时尚的智能手表或健身追踪器。它体积虽小但功能强大,内置有传感器,可以知道爷爷奶奶什么时候坐、什么时候走、什么时候睡、什么时候吃,甚至什么时候刷牙。它可以感知重要的变化,并提醒看护人睡眠质量差或行动不便,这些都可能增加跌倒的风险。

在过去的几年里,这种节奏主要用于养老院,把所有的数据都交给那些能在问题出现之前发现问题的工作人员。内置的双向麦克风可以让老年人在需要帮助时随时联系,它甚至还可以兼作门钥匙,让生活变得简单多了。

CarePredict的速度和传感器也首次可供人们在家里购买和安装。

我给了患有阿尔茨海默症的前岳母一种永葆青春的创新乐趣,从那以后,她就一直陪伴着我。她绝对喜欢它——而且有很好的理由:这些电子狗狗和猫感觉很真实。它们会叫,会喵喵叫,听到你的声音会转过头来,会对你的触摸做出反应,你甚至会在拥抱它的时候感觉到心跳。

研究表明,一个毛茸茸的伙伴可以帮助你保持健康的血压,对抗孤独感和社交孤立感。当需要的时候,这些毛茸茸的朋友是一种安慰,他们是宠物爱好者的完美选择,因为他们无法照顾动物的日常生活。

每11秒就有一名老年人因跌倒而被送进急救室,而对于那些髋部骨折的人来说,20%的人在受伤一年内死亡。这是一种恐惧,让许多想要积极活动的老年人无法保持流动性。

探戈腰带想让这些让人瞠目结舌的数字成为历史,它的腰带佩戴方便、不显眼,还装有可以探测到下落的精密传感器。它甚至可以部署个人安全气囊。安全气囊会在瞬间自动弹出,吸收冲击力,保护脆弱的臀部。在触发软垫后,安全带会向看护人发出警报,让他们知道老人摔倒了,可能需要帮助。

即使你不是老年人,也能体会到服药的痛苦。在一定程度上,避孕药的组织者可以提供帮助,但是新技术真的可以拯救世界吗?

黑色,德克尔的私人药物助理是朝着正确方向迈出的一步。这台小机器可以放在任何台面上,就好像Alexa和Facebook的门户网站生了个孩子一样。这里的杀手锏是内置的“药丸轮”,它可以分发药物并发出提醒,这样就没有人会错过任何剂量。使用Pria应用程序安排分发器的时间很简单,但是填满所有药片的位置仍然有点麻烦。Pria还提供了内置的网络摄像头,可以双向视频通话,与亲人联系。

虚拟现实可以把你带到眨眼间的任何地方。但让我们面对现实吧:VR对于普通人来说是很复杂的,更不用说那些从未听说过它的人了。

Rendever是一家由麻省理工学院的两位毕业生领导的VR创业公司,它为老年人社区提供了一体化的虚拟现实系统——结果会让你哭。戴上耳机,用谷歌地图和360度视频,就可以看到他们在虚拟访问童年的家时被带走,在巴黎的小巷里漫步,甚至通过安全的“家庭互动门户”观看孙子的足球比赛。


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