科学家发现新化学反应寻找生命起源

2022-08-01 19:24:02   编辑:李元
导读 四十亿年前,地球被浩瀚的海洋所覆盖,没有任何生命。 经过数百万年的进化,生命开始出现。 那么地球上的生命是如何起源的呢? 这一直是...

四十亿年前,地球被浩瀚的海洋所覆盖,没有任何生命。 经过数百万年的进化,生命开始出现。 那么地球上的生命是如何起源的呢? 这一直是科学家无法破解的谜团。 长期以来,科学家们一直在探索生命的起源,尤其是最初的化学反应。 近日,美国斯克里普斯研究中心的科学家们发现了一组新的化学反应,这可能是寻找生命起源的新途径。 相关研究已发表在近期的《Nature-Chemistry》杂志上。

已知化学反应使用早期地球常见的氨、二氧化碳和氰化物来产生氨基酸和核酸,它们是蛋白质和 DNA 的组成部分。 氨基酸在今天构成生命的细胞中是必不可少的,它与α-酮酸、氮、蔗糖酶和二氧化碳一起产生,有证据表明,早期地球上可能存在α-酮酸。 但许多研究人员认为,在细胞生命之前,氨基酸不可能由α-酮酸产生,而是由醛产生。

研究小组发现,使用氰化物代替酶也可以将 α-酮酸转化为氨基酸。 科学家们还在反应中加入了可能存在于早期地球上的氨。 通过反复试验,他们发现了第三个关键成分:二氧化碳,至此整个化学反应完成并合成了氨基酸。 这种新的化学反应与今天生物体细胞中发生的情况相似,只是反应条件从酶变成了氰化物,氰化物似乎更有可能是早期生命的来源。

科学家表示,他们未来需要做的是继续探索这种混合物会产生什么样的化学反应,氨基酸是否能形成小分子蛋白质,反应产生的蛋白质是否能充当 催化剂再次参与化学反应,生成更多的氨基酸。

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