媒体评论:成为赛博格:延长生命、提升生命是一种新猜想

2022-06-21 14:55:09   编辑:葛剑
导读今天是第22个世界冰冻日。渐冻症是运动神经元病的俗称,主要类型是肌萎缩侧索硬化。患者肌肉逐渐萎缩,变得无力,甚至瘫痪,身体像被冰雪冻...

今天是第22个“世界冰冻日”。渐冻症是运动神经元病的俗称,主要类型是肌萎缩侧索硬化。患者肌肉逐渐萎缩,变得无力,甚至瘫痪,身体像被冰雪冻结。渐冻症被世界卫生组织列为五大绝症之一。我国渐冻人患者约20万人。

现在,一种关于“冻人”延续生命的新想象出现了。

被称为世界上第一个真正的赛博伯格的英国科学家彼得·斯科特·摩根被称为世界上第一个真正的赛博伯格。

6月15日,在与疾病抗争了5年之后,英国机器人科学家、世界上第一个真正的赛博坦人彼得·斯科特-摩根(Peter Scott-Morgan)去世,享年64岁。此前,彼得在机械装置、电子或数字技术的帮助下成为“半机械人”。

从语义上讲,控制论是控制论与有机体的结合,意为有机体与生物机电有机体,也称人机一体化。

彼得成为赛博格的原因是,2017年11月,他患上了渐冻症,医生预测他只有两年可活。为了延长寿命,彼得决定把自己变成Cyberg,科技的发展也帮助了他。

成为Cyberg后,2019年10月10日,彼得发帖,“这是我作为彼得1.0的最后一篇文章。我即将成为彼得2.0——我指的是‘电子人’。”这个“半机械人”看似真实的指代,但也有明显的隐喻。早在1984年,在《机器人革命》一书中,彼得就预言,“如果[人类]选择走‘强化人类’的道路,那么人类和机器人就有可能走同样的进化路线……这样一来,人类总有一天能够用更永久的机制取代自己过于脆弱的肉体,用超级计算机作为智能放大器。”

同样,虽然成为赛博人后,彼得的寿命只从两年延长到四年多,但我们不能认为成为赛博人是一种“不经济”的尝试。它给逐渐冷冻的人和其他绝症患者带来的希望,它所取得的科技进步,它在某种程度上所创造的成功,至今仍具有重要意义。

彼得2.0不仅延长了寿命,还促进了寿命。前者赋予生命时间,后者赋予生命时间——制造生命质量。其实“生命不仅是长度,还有广度和深度”的认知,早在电子和信息技术发展之前,人类就已经拥有了。最好的办法是把生活的长度、宽度和深度结合起来。幸运的是,今天的技术发展提供了实现这种理想生活状态的路径,比如对残疾人而言。

通过机械和电子设备延长寿命已经可以实现。彼得接受了一系列身体改造手术,包括将导管直接插入胃部输送营养物质;导尿管与膀胱连接以排出尿液;在结肠上连接了一根导管来处理他的排泄物,并在录音备份后切开了他的喉咙,以防止痰液引起窒息或进入肺部引起感染...这一切都是为了各种生理机能的正常运转,从而延长寿命。

改善生活表现为对个体尊严的关怀,保障生活便利和工作权利,体现生命的社会价值。以工作为例。对于像彼得这样的工程师、行业专家和科学家来说,能够做研究、提出想法、写文章和与他人交流是一项日常工作。作为一个电子人,彼得不会说话,也不能像正常人一样通过键盘或语音输入在电脑上表达自己的想法,更不用说写一篇很长的文章了。

通过一系列的探索,比如脑机接口技术(这也是一种人机结合的方式),到一个叫做ACAT(一种AI软件)的情境辅助感知工具包,可以帮助彼得用文字表达自己的想法和观点。所以彼得2.0一周可以工作60个小时,做演讲,接受采访。这个工作量甚至超过了一些正常人。

从这个意义上说,世界上最著名的冷冻人之一霍金可能是更早的半机械人。在技术的帮助下,霍金和彼得不仅延长了生命,还不断贡献智慧。这是他们个人的幸运,也是全人类的福音。

目前,全球约有10亿残疾人,还有大量可能因各种疾病而缩短寿命、降低生活质量的人群,如渐冻人、老年痴呆症、各种癌症、中风、偏瘫、截瘫等。能否给他们配备相应的生活和工作机器,让他们变成半机器人,最大限度地实现独立生活和工作,体现生命的价值?如果能实现,也将改变社会对残疾人、绝症患者等群体的看法。

从更深刻更广泛的意义上来说,正常人是否也可以利用这项技术来延长生命,提高生活质量?让更多的个体成为半机械人,是否会对社会做出更多的贡献,让人类变得更多样、更丰富、更美好?

说起来容易做起来难。如果利用技术延长寿命成为一种普遍的操作,可能会挑战人类社会进化以来形成的寿命、社会形态、生老病死的法律和伦理问题。一种可能的选择是,技术应该是人类治疗疾病和帮助残疾人的手段,而不是干扰正常生活或长寿。但是,也可以大胆设想一种可能性:技术可以应用到所有人身上,人可以自愿成为半机器人,人类的进化会更上一层楼,甚至会有质的飞跃。

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