哈勃望远镜发现了更多木卫二的水状羽状物的迹象 提升了

2020-01-08 14:17:06

土星的卫星Enceladus不是今天唯一一个被冰覆盖着的海浪世界:科学家说,木星的一颗神秘的月亮欧罗巴已经显示出新的水样羽流迹象,这可能暗示着冰层下的宜居环境。

去年,哈勃太空望远镜从2014年发现羽流的同一个区域观测到了似乎是一股水状物质的羽流。

最近的羽流上升到欧罗巴表面约62英里(100公里)以上,其高度是早期羽流的两倍。

这一活动的来源是一个异常温暖的冰区,似乎被裂缝纵横交错,这是基于美国宇航局伽利略航天器在20世纪90年代后期拍摄的照片。

“恩克拉多斯岛上的羽流与更热的地区有关,因此在哈勃在欧罗巴岛上拍摄了这种类似羽流的新特征之后,我们在伽利略热图上看到了这个位置。我们发现欧罗巴的羽流候选人正坐在热异常上,“太空望远镜科学研究所的威廉·斯帕克斯在一份新闻稿中说。

斯帕克斯在2014年和2016年领导了哈勃羽流研究,他是一份关于今天发表在“天体物理学杂志”上的观测报告的主要作者。

综合起来,证据表明,来自欧罗巴冰下面的海洋的水偶尔会通过裂缝喷出太空。当水通过裂缝时,或者当水雾落回表面并导致更多的热量被保留时,该区域可能会被加热。

正如恩克拉多斯的情况一样,欧罗巴岛上的这种活动可能指向热液过程和冰层深处潜在的宜居环境。

不管下面发生了什么,它似乎并没有持续下去。利用哈勃空间望远镜成像光谱仪在紫外光下反复观测并不总是能发现羽流的证据。

斯帕克斯和他的团队继续使用STIS仪器来观察更多的羽流。而目前正处于设计阶段的美国宇航局(NASA)的欧罗巴克利珀(Europa Clipper)航天器将拥有更好的仪器来观测月球热点和任何出现的水羽流。

欧洲快船将于20世纪20年代发射。

美国宇航局总部行星科学部主任吉姆·格林(Jim Green)在今天的发布会上说:“如果欧罗巴上有羽流,正如我们现在强烈怀疑的那样,有了欧罗巴快艇,我们就会为它们做好准备。

除了Sparks之外,《活跃的Cryovolcanism on Europa?》的作者还包括B.E.Schmidt、M.A.Mc Grath、K.P.Hand、J.R.Spencer、M.Cracraft和S.E.Deustua。欲了解更多关于在我们太阳系内外寻找水的迹象的信息,请查看NASA关于“海洋世界”的在线演示。

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