用户对苹果自主研发的iphone、ipad gpu有何期待

2020-02-07 16:06:09

苹果转向自主研发的GPU的一个重要原因是:它希望完全控制其设备的硬件和软件。

在放弃了Imagination Technologies的PowerVR架构后,这家设备制造商显然正在从无到有地开发自己的GPU。这款智能手机使用的是PowerVR A10 Fusion芯片。

目前还不确定苹果自主研发的GPU何时会出现在设备上,该公司没有回复置评请求。

苹果已经将图形改进作为其iPhone和iPad机型的首要任务,因此用户应该获得更好的游戏体验。

自主研发的GPU还可以提升苹果设备的人工智能能力,并带来图像识别等功能。

苹果已经在使用自己的CPU,而自主研发的GPU是下一个合乎逻辑的步骤。该公司已经开发了自己的存储控制器和无线芯片,以减少对外部供应商的依赖。

Tirias Research首席分析师麦格雷戈(Jim McGregor)说,要为设备制造出最好的芯片,苹果需要控制所有关键部件。

“苹果看着iPhone说,‘我们怎样才能让它变得更好?”麦格雷戈说。

苹果公司调整其软件以与硬件协同工作。通过自主研发的GPU,苹果将优化图形以与Metal graphics API紧密配合,后者类似于微软的DirectX。苹果的iOS也支持OpenGL。

“真实世界”技术公司总裁大卫·坎特表示,GPU将为iphone和ipad增加更多的通用性,并可能将苹果推向新的市场。

gpu被用于运行数字助理、图像识别、自然语言处理和其他人工智能应用。苹果的GPU可以调整为Siri,也可以在Safari浏览器和其他应用程序中进行图像分析和过滤。

苹果将能够利用gpu的处理能力(通常被认为比cpu更快)来加速其他应用程序。苹果支持用于Mac应用程序的OpenCL并行编程框架,但还没有iOS实现。

苹果开发自己的GPU的时候到了,因为Imagination公司的PowerVR与iPhone 7并不匹配。虽然A10 Fusion GPU比竞争对手更快,但它太耗电了,无法长时间维持高水平的性能。

Linley集团的分析师Linley Gwennap在12月的一份研究报告中说:“我们认为,为了避免过热,iPhone 7在一分钟或更短的时间内就会从最高的GPU速度上减速,从而使所有用户无法获得高分。”

对苹果来说,依靠想象技术来制作图形是有风险的。苹果公司是Imagination公司的小股东,有传言说想象力公司将会被出售。此外,想象力不再是图形芯片领域的领军人物。高通(Qualcomm)、ARM、Nvidia和其他供应商都提供移动gpu,而且在最近几年已经超越了人们的想象。

苹果公司从AMD、Nvidia和Intel挖来图形专家,组建了一个团队来设计GPU。该公司还打算为mac电脑和移动设备招聘许多图形专家,重点放在芯片设计上。

该公司有耐心、有技术的员工和资源来打造自己的GPU,坎特说。

苹果将图形技术内部化的做法是渐进的。它开发了Metal,也就是编译器,并一直在整合自定义图形核心,而这些图形核心现在已经在iPhone 7中使用了。

去年,坎特对iPhone 7的GPU进行了分析,得出的结论是,该公司很可能正在研发自主研发的GPU。他发现苹果在A10芯片的PowerVR架构的GPU上做了很大的改变,比如重新设计了着色器核心。当时,坎特说,苹果“可以继续定制越来越多的GPU,最终设计出想象的技术。”

还有传言称,苹果将在mac电脑上安装基于arm的芯片,这需要更强大的图形处理能力。设计一个更强大、消耗更多能量的GPU可能会很复杂,而且这可能是苹果目前不会追求的目标,坎特说。

苹果开发国产GPU的方法与谷歌类似。谷歌从常规供应商那里获取数据中心硬件,对其进行定制,最终自行制造硬件。

但苹果面临的挑战依然存在,尤其是来自想象力的法律挑战。想象力对苹果开发独立GPU技术的主张提出了质疑。

Imagination不接受苹果的主张,他说“从头开始设计一个全新的GPU架构将是极具挑战性的”,并且没有侵犯Imagination的知识产权。

苹果公司声称将不再需要Imagination公司的技术,同时不会侵犯Imagination公司的专利、知识产权和机密信息,但是苹果公司并没有提供任何证据来证实这一说法。想象力公司要求提供证据,但苹果公司拒绝提供。

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