据报道苹果正在就收购英特尔的5G调制解调器业务进行深入

2019-12-31 17:17:31

据《华尔街日报》(the Wall Street Journal)周一晚间的一篇报道,苹果(Apple Inc.)即将同意以约10亿美元收购英特尔(Intel Corp.)失败的智能手机调制解调器业务。

根据这项最早可能于下周宣布的协议,苹果将从英特尔(Intel)业务中获得专利和员工,以加速开发自己的5G芯片。

《华尔街日报》的报道似乎证实了《华尔街日报》上个月刊登的一篇报道。报告称,苹果对英特尔在德国的智能手机调制解调器业务特别感兴趣。英特尔在2011年斥资14亿美元收购英飞凌科技公司(Infineon Technologies AG)后成立了这项业务。

有关苹果对这项业务感兴趣的传言出现在今年4月,与此同时,苹果宣布与高通技术公司(Qualcomm Technologies Inc.)就专利授权业务的法律纠纷达成了和解。苹果随后表示,将恢复在其智能手机中使用高通(Qualcomm)的零部件,而英特尔(Intel)则被迅速取消供应商资格。

苹果的理由是,它根本等不起英特尔推出可以工作的5G调制解调器。当时,据说英特尔离完成5g调制解调器芯片还有两到三年的时间,而苹果对该公司的早期设计并不感冒。

不过,即便有高通的帮助,苹果最早也要到2020年才能推出第一代5G iPhone。这对苹果来说有点问题,因为它的大多数竞争对手,包括三星电子(Samsung Electronics Co. Ltd.)和华为技术有限公司(Huawei Technologies Co. Ltd.),都已经推出了5G智能手机。

苹果决定放弃英特尔是这家芯片制造商宣布退出5G移动调制解调器业务的主要原因。英特尔首席执行官鲍勃·斯万(Bob Swan)表示,在被苹果放弃后,英特尔“看不到前进的道路”,因为iPhone制造商始终是它的主要客户。

苹果公司有一段削减和更换供应商的历史。该公司最早的iphone使用英飞凌(Infineon)的调制解调器,2011年才开始使用高通(Qualcomm)的芯片。然后是与高通的法律纠纷,这促使苹果在2016年转向英特尔,现在又回到了高通。

无论如何,收购英特尔的调制解调器业务似乎可以一劳永逸地解决这个问题。据报道,苹果公司一直在开发自己的内部调制解调器,类似于现有的内部处理器平台,这导致了iPhone和iPad专有的a系列芯片组。理论上说,苹果希望能够独立于其他供应商运营,因此收购英特尔的专利和工程人员将在一定程度上有助于实现这一目标。

“苹果相信,它可以通过制造自己的调制解调器来降低成本,并拥有更多的控制权,”Moor Insights &的总裁兼首席分析师帕特里克·穆尔黑德(Patrick Moorhead)说策略。“苹果还需要考虑的是,它只有在拥有射频知识产权的情况下才能获得控制权。如果苹果真的收购这些资产,可能会节省几年时间,但我仍然认为,最好的情况下需要五年时间才能具备竞争力。”

Pund-IT Inc.的分析师查尔斯·金(Charles King)对SiliconANGLE说,也许是这样,但苹果对英特尔调制解调器业务感兴趣的真正原因很难确定。他指出,苹果公司一直以来都是一家不愿对任何人感恩戴德的公司。他说,自从联合创始人、前首席执行长乔布斯(Steve Jobs)回来后,情况就一直如此。

“传统观点认为,苹果希望英特尔的业务和资产在制造自己的5G调制解调器方面占得先机,”金说。这很有可能发生,但要记住,许多人认为英特尔的现代技术有点蹩脚。另一种选择是,就像谷歌收购摩托罗拉移动(Motorola Mobility)一样,苹果正在收购一个专利战金,可以在未来的诉讼中为它提供资金。这两种假设都有可能是正确的。”

Constellation Research Inc.的分析师穆勒(Holger Mueller)说,如果苹果收购英特尔的调制解调器业务主要是出于对其专利的考虑,那么最大的问题就是知识产权投资组合的净化程度,尤其是考虑到高通的诉讼结果。至于制造自己的零部件,他说,这是有道理的,尽管苹果仍需要证明自己能够成功做到这一点。

米勒说:“生产内部消耗的零部件是一回事,但要在竞争中取胜又是另一回事。”

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