数字鸿沟比我们想象的还要严重

2019-12-16 20:10:35

4月12日,FCC主席AjitPai提出了一项价值200亿美元的农村宽带基金,该基金计划在未来10年内连接多达400万户家庭和小型企业,以解决美国根深蒂固的数字鸿沟。

虽然该基金是一个良好的开端,但需要做更多的工作。美国农村的美国人继续为有线宽带互联网服务提供一些选择;FCC目前估计有1900万美国人没有接入有线宽带。更进一步,访问并不等同于可负担性。

围绕数字鸿沟的讨论主要集中在接入方面,但农村消费者为他们提供的服务支付的价格也值得关注。

根据我们的研究,大约1.46亿农村美国人没有机会进入一个低价格的有线宽带互联网计划。占美国人口的近45%。我们将“低价”定义为每月费用低于或等于所有计划价格的第20百分位数或每月约60美元的宽带计划。农村家庭正在为更慢的速度付出更高的代价,这表明围绕数字鸿沟的问题比我们想象的还要糟糕。

对于跨越美国的数百万家庭来说,获得低成本宽带是至关重要的,但似乎那些需要这些服务的人最不具备覆盖范围。平均家庭收入中值为60,000美元或更高的国家平均有78%的低价计划覆盖,相比之下,只有37%的国家收入低于60,000美元。

为了说明这一点,让我们来看看两个州,马萨诸塞州和蒙大拿州。在前者,家庭平均收入为77 385美元,贫困率为10.5%。在有线提供商的服务下,几乎100%的人口都可以享受到价格低廉的宽带计划。在蒙大拿州,平均收入降至53 262美元,贫困率为12.7%。这些蒙大拿人中有多少人可以获得低价计划?百分之一。


竞争压低了价格,农村地区的选择似乎是数字鸿沟的关键驱动力。城市地区具有高度竞争力和人口稠密,鼓励主要供应商投资。

农村地区可以幸运地拥有有线宽带的单一选择,而人口密度是低价计划覆盖范围的一个关键预测指标。事实上,在人口密度最低的10%地区,住宅有线宽带的邮编平均比全国前10%高出37%。很明显,这里还有更多的工作要做。

那么,如何改善农村宽带互联网接入的现状呢?这是一个复杂的问题,不太可能有一个单一的,全面的变化,将弥补它自己的差距。为服务不足的市场带来更好的准入和更低的价格,这很可能是服务提供商、州政府和联邦政府以及全国各地社区多方面努力的结果。

实现这一目标的一个直接步骤涉及改进覆盖报告发生的进程。目前,过度报告宽带可用性是一个巨大的问题,不成比例地影响到农村的美国人。目前计划在政府和私营部门对这一进程进行改革。

就社区而言,他们可以投资于促进竞争的项目,如市政宽带运营和“一次性挖掘”政策。这些措施使个人能够帮助塑造他们能够在当地获得的服务,并授权市政当局在让其居民上网时将问题掌握在自己手中。

最后,有必要提供新的补贴,以帮助向服务不足(和未得到服务的)地区提供重要的基础设施改善。这就是公平竞争委员会(FCC)的职责所在,而Pai主席提出的预算上限强调了在这方面发挥作用的更大问题。如果我们要为我们服务不足的社区带来强有力的连接,我们就需要开始建造新的桥梁,而不是限制我们已经拥有的桥梁。


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