据报道苹果公司正在为其移动设备开发卫星技术

2019-12-24 14:07:14

当苹果没有投入2.5亿美元为iPhone制造更好的玻璃时,它正忙着在实验室里探索更大胆的想法。彭博社(Bloomberg)的一份报告称,据报道,该公司正在研究卫星技术,将互联网服务传输到移动设备上,这可能是一种减少对无线运营商的依赖、改善地图绘制和地理定位的方法。

为此,苹果一直在秘密地建立一个专门的团队,致力于这个新项目,据说该项目正处于规划的早期阶段。这些人员配置工作已经吸引了十几名航空航天、卫星和天线设计工程师,据说苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)对这一新项目表现出了浓厚的兴趣,与此同时,今年研发支出明显增加了14%。

迈克尔·特雷拉(MichaelTrela)和约翰·芬威克(JohnFinwick)将领导该团队,这两人都曾是谷歌卫星和航天器工程苹果公司还增加了MattEttus,他领导着一家专门从事无线网络硬件的国家仪器公司。

这个项目目前还不是一个确定的交易,将来任何时候都有可能被取消。然而,我们有理由相信,苹果并没有进入一个拥挤的卫星市场,试图与领先的竞争者抗衡。SpaceX即将推出其Starlink宽带卫星,亚马逊也在争相获得Kuiper系统替代方案的批准。

这两家公司都计划在轨道上交错推出数千颗卫星,这让天文学家们对太空能见度的影响有点担心。这意味着苹果可能也会选择利用这些系统,开发缺失的环节,使其与其移动设备良好工作。

从国际空间站拍摄的链接单元塔。

TechCrunch注意到,苹果的想法是由Lynk(前身为Ubiquitilink)完成的,Lynk开发了“太空第一细胞塔”。具体来说,它制造了一个原型卫星的组件,并将它们组装在国际空间站上。第一次成功的测试是在今年早些时候将其连接到Cygnus补给航天器的鼻子上进行的。

技术是完美的。它有许多限制,这将使它更有效地作为一个后备解决方案,或作为一种方式,以确保覆盖范围,不太好地覆盖地面蜂窝基础设施。把它想象成一个全球漫游网络,无线运营商将利用这个网络,并在他们的移动计划中提供它作为一种选择。

一个这样的限制是地球同步卫星不能被使用。低轨道(在310英里以内)的卫星是必需的,这意味着有成千上万的卫星使用"无信号55分钟,然后信号5分钟。"较低频率的信号,因为它们行进的距离较低失真,但这也意味着较低的带宽。

例如,Lynk只能演示2G通信,目前在4G上所能实现的最多是180 kbps。无论如何,美国宇航局的工程师们都很惊讶它的工作,但这证明了苹果在标准手机上建立卫星连接的梦想确实是可能的。

空间工业目前的价值为3 500亿美元。预计到2040年,它将增长到1.1万亿美元,主要是由spacex、Amazon、甚至facebook等公司推动的,这些公司希望使用一群低轨道卫星在农村地区提供互联网,这些卫星将在离地面100英里的地方运行。

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